North division: Mielenkiintoisia suomalaisia & Toronto ennakkosuosikki

North division: Mielenkiintoisia suomalaisia & Toronto ennakkosuosikki
NHL-kausi 2020-2021 starttaa 13. tammikuuta 2021. Veikkausbonusten juttusarjassa perataan poikkeuskauden uudet divisioonat voimasuhteineen. Ensimmäisenä käsittelyssä vain kanadalaisista joukkueista koostuvat North division.
NHL-kausi 2020/21 on poikkeuksellinen. Runkosarjassa pelataan vain 56 ottelua ja sarjan divisioonat on laitettu turhan matkustamisen välttämiseksi totaalisesti uusiksi.

Yksi uusista divisioonista on North division jossa pelaa vain ja ainoastaan kanadalaisjoukkueita. Tämä on ensimmäinen kerta lähes sataan vuoteen kun NHL:ssä nähdään pelkästään kanukkijoukkueista koottu divisioona. Erityistä mielenkiintoa divisioonan tuo se fakta että tässä lohkossa pelaa edelliseltä neljältä kaudelta viisi kahdeksasta sarjan parhaasta maalintekijästä kun toisensa kohtaavat jäällä maalinsylkijät Auston Matthews, Leon Draisaitl, Connor McDavid, John Tavares sekä Patrik Laine.

Oman mausteensa kanadalaisjoukkueiden divisioonaan tuo vielä se sekoitus että tarjolla on extramäärä paikalliskamppailuita kuten Battle of Alberta sekä Battle of Ontario.


North division - Joukkueet


North divisionissa pelaa yhteensä seitsemän kanadalaista joukkuetta. Yksikään joukkueista ei ole Stanley Cup voittajasuosikki eikä Kanadassa ole juhlittu NHL:n mestaruusjuhlia sitten kauden 1992-93 ja Montreal Canadiensin menestyskauden. Toronto Maple Leafsilta on odotettu menestystä jo vuosia ja Sheldon Keefen valmentama joukkue on divisioonan ykkössuosikki. Viime kaudella pahasti kyntäneeltä Ottawa Senatorsilta sen sijaan ei odoteta juuri mitään.

Muut divisioonan joukkueet ovet Calgary Flames, Edmonton Oilers, Vancouver Canucks sekä Winnipeg Jets.

Calgary Flames


Calgary Flames on menestynyt suht hyvin viime vuosina runkosarjassa mutta joukkue on sulanut peräti kolme kertaa putkeen pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Tällä kaudella joukkueella saattaa kuitenkin olla pari kolme uutta sopivaa palaa palapelissä mikä vie joukkueen askeleen pidemmälle. Flames hommasi siirtomarkkinoilta maalinsuulle yhden siirtomarkkinoiden kuumimman nimen, maalivahti Jacob Markströmin. Tämän lisäksi joukkue nappasi puolustaja Chris Tanevin ja jos kun Juuso Välimäki on ennustetussa Calder Trophy iskussa niin Flamesilla on pullat todella hyvin uunissa oman pään suhteen. Flamesin voikin hyvin nostaa divisioonan voittajasuosikiksi Toronton ja Edmontonin takaa. Calgary voitti Tyynenmeren divisioonan kaudella 2018-19.



Edmonton Oilers


Edmonton Oilers pelasi hyvän viime kauden ollen oman divisioonan kakkonen. Pudotuspeleissä homma katkesi kuitenkin heti kättelyssä. Edmonton elää ja hengittää Connor McDavidin parissa ja lisää lämpöä askiin tuo saksalaistähti Leon Draisaitl joka pelasi uskomattoman viime kauden.

Kaksikon lisäksi Edmonton on haalinut riveihinsä ensi kaudelle muun muassa Kyle Turrisin ja Dominic Kahunin joiden toivotaan tuovan yhdessä Jesse Puljujärven kanssa tehoja alempiin ketjuihin. Mutta se puolustus. Joukkueen ykköspakki ja koko NHL:ssä viidenneksi eniten viime kaudella pelannut Oscar Klefbom on sivussa koko kauden ja vaikka Mike Smith sekä Mikko Koskinen ovat loistavia maalivahteja niin kaksikolla oli viime kaudella vasta 25. paras torjuntaprosentti.



Montreal Canadiens


Montreal Canadiensin yksi suurimmista ongelmista viime kaudella oli tehottomuus viimeistelyssä. Joukkueen osumatarkkuus 5 vs. 5 pelissä oli vain 7.49% joka oli sarjan 25. surkein tulos. Joukkue teki silti 2.93 maalia per peli mutta mahdollisuuksia oli paljon parempaan. Montreal GM Marc Bergevin teki hyvän diilin siirtomarkkinoilla kun hän vaihtoi voimahyökkääjä Max Domin Blue Jackets hyökkääjä Josh Anderseniin. Lisäksi Canadiens hankki viime kauden loistavasti päättäneen Tyler Toffolin riveihinsä. Molemmat pelaajat menevät uudessa seurassa TOP 6 pelipaikoille ja Montrealissa odotetaan nyt parempaa viimeistelyä.

Myös veteraanivahti Jake Allenin hankinta Carey Pricen aisapariksi oli Montrealilta merkittävä kauppa:




Ottawa Senators


Ottawa Senators oli edellisen NHL-kauden toiseksi surkein joukkue ja ehdottomasti huonoin kanadalaisjengeistä. Senaattorit ovat myös tällä kaudella ainakin paperilla yksi heikoimmista NHL-kokoonpanoista. Joukkueen menestys riippuu paljon nuorista tähdistä Josh Norrisista sekä joukkueen viime lokakuun ykköskierroksen varauksesta Tim Stuetzlelista. Onko nuorista herroista uusiksi tähtipelaajaksi? Menestymispaineet eivät ainakaan pitäisi painaa harteilla. Nuorten pelaajien tueksi Ottawa on hankkinut siirtomarkkinoilta kokemusta Evgenii Dadonovin, Alex Galchenyukin sekä Austin Watsonin muodossa. Ottawan povataan jäävän divisioonan viimeiseksi.



Toronto Maple Leafs


Toronto Maple Leafs on nostettu jo monta vuotta putkeen yhdeksi mestarisuosikiksi ja joukkueen nuori sekä lahjakas kokoonpano on antanut odottaa menestystä. Toronto onkin selvinnyt pudotuspeleihin nyt neljä kautta ja neljä kautta putkeen lähtö on tullut hyvissä ajoin. Tälle kaudelle Toronto on nostettu jälleen TOP 5 mestarisuosikiksi vedonlyöntisivujen kertoimissa. Mikä on lopputulos?

Toronton menestys ei pitäisi jäädä kiinni kiven kovasta hyökkäyksestä vaan katseet kääntyvät maalivahti Frederik Anderseniin sekä puolustuslinjaan. GM Kyle Dubas hankki siirtomarkkinoilta T.J. Brodien sekä Zach Bogosian kaltaiset vahvistukset. Monet seuranfanit odottavat näkevänsä myös Mikko Lehtosen saavan reilusti vastuuta Torontossa.



Vancouver Canucks


Vancouverilla oli loistava viime kauden päätös ja kun matka pudotuspeleissä päättyi Vegasia vastaan toisen kierroksen seitsemännessä ottelussa niin ilmoille jäi ajatus että tästä on hyvä mennä eteenpäin ensi kaudella. Sitten seurajohto löi viisaat päänsä yhteen ja päästivät ykkösmaalivahti Jacob Markstromin, kärkipakki Chris Tanevin sekä hyvät pudotuspelit ja loppukauden pelanneen Tyler Toffolin poistumaan vapaina agentteina.

Vancouverilla on edelleen potentiaalia kokoonpanossa ja paljon lahjakkaita nuoria jotka osoittivat kyntensä jo viime kaudella. Suurimmat kysymykset lienevät maalivahtiosastolla, onko Thatcher Demko niin hyvä että Markstromista kannatti luopua ja miten urallaan hieman laskusuunnassa oleva Braden Holtby pystyy auttamaan nuorta ykköstä? Suomalaisittain on mielenkiintoista nähdä murtaako Olli Juolevi itselleen paikan Canucks-puolustuksessa jossa ei ole varsinaisia tähtiä Quinn Hughes ja uuden hankinnan Nate Schmidtin lisäksi.



Winnipeg Jets


Winnipegin Jetsin kaksi ensimmäistä hyökkäysketjua: Mark Scheifele, Blake Wheeler, Kyle Connor, Patrik Laine, Paul Stastny ja Nikolaj Ehlers. Kuusikko jota muut joukkueet voivat katsoa kadehtien. Maalinsuulla Vezina Trophyn voittanut Connor Hellebuyck. Kasassa ainekset mestaruuteen ja loistavaan kauteen. Vai sittenkin jälleen yhteen pettymykseen? Kun katsoo Hellebuyckin kirittäjiä ja koko joukkueen puolustusta niin vastaus kallistuu jälkimmäiseen.

Tilastojen valossa Jetsillä oli viime kaudella 26. surkein puolustus kun lasketaan heidän maaliaan kohti toimitetut laukaukset. Maaliodottamassa takaiskuille Jets-joukkue oli sijalla 29. Vain Hellebuyck piti joukkueen puolustuksen pinnalla minkä vuoksi päästettyjen maalien keskiarvoi pysyi siedettävänä. Winnipegin puolustuksen on pakko pelata tällä kaudella paremmin jos joukkue haluaa menestyä. Siirtomarkkinoilta ei ole tarttunut vielä yhtään isoa kalaa haaviin, Jacob Trouba sen sijaan lähti New Yorkiin.



North division - Vedonlyönti & Kertoimet


Julkaisimme lähes jokaiseen NHL-kauden 2020/21 otteluun perustellun vedonlyöntivihjeen jotka löytyvät veikkausvihjeet sivultamme. Alta vastaavasti löydät voittajakertoimet divisioonan voittajille.



North Division – Suomalaiset


Pohjoisen divisioonan kanadalaisjoukkueissa pelaa tällä kaudella muutamia mielenkiintoisia suomalaispelaajia joille kausi 2020/21 on henkilökohtaisen uran kannalta todella merkityksellinen. Suurimpana nimenä tietysti pomppaa esiin Winnipeg Jetsin Patrik Laine joka pelaa tulevalla kaudella ensimmäisen jatkosopimuksen viimeistä kautta. Laineen viime kausi ei ollut erityisen hyvä ja nyt pitää saada aikaiseksi kovaa tulosta ensi kesän sopimusneuvotteluja silmällä pitäen. Laine pyörii jatkuvasti myös treidihuhuissa ja voi olla että tamperelaisen maisema vaihtuu vielä ennen kauden päättymistä.

Lehkoselle ja Kotkaniemelle tarjolla isoa roolia Montrealissa


Muita erityisen seuraamisen arvoisia suomalaispelaajia North divisioonassa ovat Montreal Canadiensin kaksikko Artturi Lehkonen sekä Jesperi Kotkaniemi. Nuoret suomalaiset olivat jo viime kaudella isossa roolissa Montrealiassa ja herroilta odotetaan lisää hyviä otteita tällä kaudella. Kotkanimien visiitti Liigaan ja Porin Ässiin oli pettymys, kulkeeko porilaisen luistin Pohjois-Amerikassa ja ansaitseeko hän tulokassopimuksen päättymisen jatkoksi uuden pahvin legendaariseen kiekkokaupunkiin?

Jesse Puljujärvellä viimeinen näytönpaikka?


Edmontonissa pelaa niin ikään kaksi suomalaista. Öljymiesten sinivalkoisella kaksikolla Mikko Koskisella ja Jesse Puljujärvellä on hyvin erilaiset lähtökohdat tulevalle kaudelle. Puljujärvi hakee jälleen kerran läpimurtoa Edmontonin pelaavaan kokoonpanoon ja yrittää välttää farmireissua. Koskinen taas tietää että peliasun saa pukea päälle jokaiseen otteluun mutta lähtökohtaisesti rooli on luukkuvahti Mike Smithin takana.

Juuso Välimäki yksi kauden mielenkiintoisimmista suomalaisnimistä


Viimeisempinä muttei todellakaan vähäisimpänä suomalaisena tikun nokkaan North divisioonasta nostetaan Calgary Flames puolustaja Juuso Välimäki. 22 – vuotiaalta odotetaan paljon Calgaryssä eikä turhaan. Tulokaskaudella 2018-19 Välimäki pelasi 24 runkosarjapeliä ja pari peliä pudotuspeleissä. Suomalainen osoitti olevansa valmis NHL-peleihin ja kun AHL-kentillä syntyi vielä kivasti pisteitä niin kaikki oli valmista läpimurrolle viime kaudella. Kausi 2019-20 jäi kuitenkin Välimäeltä väliin kokonaan loukkaantumisten vuoksi. Tämän kauden pääällä oli paljon harmaita pilviä mutta Välimäki aloitti pelit jo syksyllä Ilveksessä ja Liigassa synty mukavat pisteet 2 + 9 kahdessatoista ottelussa. Odotukset ovat nousseet jälleen Calgaryssä ja uskaliaimmat ovat nostaneet Välimäen jo vuoden tulokas (Calder Trophy) ennakkosuosikiksi.

North division kaikki suomalaiset:
  • Artturi Lehkonen – Montreal Canadiens
  • Jesperi Kotkaniemi – Montreal Canadiens
  • Joel Armia – Montreal Canadiens
  • Patrik Laine – Winnipeg Jets
  • Sami Niku – Winnipeg Jets
  • Ville Heinola – Winnipeg Jets
  • Jesse Puljujärvi - Edmonton Oilers
  • Mikko Koskinen – Edmonton Oilers
  • Markus Niemeläinen - Edmonton Oilers
  • Mikko Lehtonen – Toronto Maple Leafs
  • Olli Juolevi - Vancouver Canucks