Suomalaiset jääkiekkoilijat Euroopan pikkuliigoissa – Seuraa heitä!

Suomalaiset jääkiekkoilijat Euroopan pikkuliigoissa – Seuraa heitä!
Suomi on jääkiekon huippumaa, josta ponnistavat pelaajat saavat glooriaa niin Liigassa, NHL:ssä, SHL:ssä, Sveitsissä kuin Saksassa. Mutta ei kannata sivuuttaa myöskään pienemmissä liigoissa pelaavia kiekkoilijoita! Kuvassa Sheffield Steelersin kotihalli. Kuva: Ian Hinchliffe / Alamy Stock Photo
Liigan ja SHL:n lisäksi Sveitsin ja Saksan liiga tekevät hyvää nousua lätkämaailmassa, varsinkin kun KHL:n tilanne on mikä on. Tässä artikkelissa VB käy hieman läpi Euroopan vähemmälle huomiolle jääviä pienempiä jääkiekkoliigoja – ja erityisesti niiden suomalaispelaajia alkavalla jääkiekkokaudella 2022-23! Tunnetko ja muistatko heidät?

Ligue Magnus (Ranska)


Ranskan jääkiekon pääsarjassa pelaa tulevalla kaudella 23 suomalaista. Pääosin he eivät ole mitään aivan nuorukaisia vaan kolmenkympin molemmin puolin olevia pelaajia, jotka ovat voineet pelata esimerkiksi Mestistä, minkä jälkeen onkin patonkimaasta löytynyt se oma paikka. Eniten suomalaisia on Grenoblessa ja Chamonix Mont-Blancissa, joissa molemmissa niitä on neljä. Grenoble on hallitseva mestari, joka pelaa tulevalla kaudella myös CHL:ää.

Tunnetuimpiin suomalaispelaajiin sarjassa kuuluvat muun muassa jo 42-vuotias veteraani Jani Tuppurainen, Tampereen molemmat joukkueet läpi kolunnut Aleksi Elorinne sekä useita Liiga-seuroja edustanut Simon Suoranta. Näistä katseet kääntyvät varsinkin Tuppuraiseen, joka yhä viidettä kymmenettään käyvänä pelaajana tykitti pudotuspeleissä 14 otteluun 13 pistettä. JYP-legendalla oli siis avainrooli kannun tuomisessa. Hänen kanssaan CHL:n eurojäille lähtevät Janne Jalasvaara, Jere Rouhiainen ja Markus Poukkula.

Ranskan liiga muistetaan Suomessa maalivahti Petri Ylösestä, joka pelasi yhdeksän kautensa aikana kahdeksan kertaa finaaleissa ja voitti niistä viisi. Ylönen ranskalaistui täysin, sai Ranskan kansalaisuuden ja pelasi Ranskan maajoukkueessa 150 peliä. Hänen aktiivivuotensa olivat 1982-2002.

Pelipaikka
Pelaaja
Joukkue
Puolustaja
Aleksi Elorinne
Rouen
Puolustaja
Antti Kauppila
Cergy-Pontoise
Puolustaja
Christian Silfver
Chamonix Mont-Blanc
Puolustaja
Janne Jalasvaara
Grenoble
Puolustaja
Jere Rouhiainen
Grenoble
Puolustaja
Jerry Laakso
Mulhouse
Puolustaja
Valtteri Meisaari
Gap
Hyökkääjä
Aku Kestilä
Cergy-Pontoise
Hyökkääjä
Aleksi Poikola
Chamonix Mont-Blanc
Hyökkääjä
Eetu Paasovaara
Nice
Hyökkääjä
Elias Karvonen
Anglet
Hyökkääjä
Jani Tuppurainen
Grenoble
Hyökkääjä
Joonas Alanne
Chamonix Mont-Blanc
Hyökkääjä
Julius Valtonen
Nice
Hyökkääjä
Karri Forsblom
Bordeaux
Hyökkääjä
Markus Poukkula
Grenoble
Hyökkääjä
Mikael Kuronen
Nice
Hyökkääjä
Samuel Salonen
Chamonix Mont-Blanc
Hyökkääjä
Samuli Vainionpää
Nice
Hyökkääjä
Simon Suoranta
Rouen
Hyökkääjä
Taavi Tiala
Amiens
Hyökkääjä
Teemu Siironen
Amiens
Hyökkääjä
Tuukka Rajamäki
Cergy-Pontoise



Metal Ligaen (Tanska)


Tanskan Metal Ligaenissa pelaa kaudella 2022-23 yhdeksän joukkuetta ja reilut kymmenkunta suomalaista. Selkeän Suomi-joukkueen titteliä kantaa Tanskassa Herning, jossa pelaavat Teemu Pulkkinen (se vähemmän tunnettu), Miska Humaloja, Mikko Kuukka, Simo-Pekka Riikola sekä Jarkko Malinen, joka oli viime kaudella sarjan pistepörssin viides tehtyään viime kaudella 47 ottelussa tasan pisteen per peli. Lisäksi joukkuetta valmentaa vielä Pekka Tirkkonen.

Viime kaudella Herningin kohtalona oli kuitenkin pudota puolivälierässä, kun Rungstedin suomalaisvahti, Ilveksestäkin tuttu Ville Kolppanen pysäytti heidät ja otti sarjassa vielä syöttöpisteenkin.

Pelipaikka
Pelaaja
Joukkue
Maalivahti
Ville Kolppanen
Rungsted
Puolustaja
Elias Ulanders
Frederikshavn
Puolustaja
Juuso Walli
Esbjerg
Puolustaja
Mikko Kuukka
Herning
Puolustaja
Niklas Tikkinen
Herlev
Puolustaja
Simo-Pekka Riikola
Herning
Hyökkääjä
Elias Halme
Frederikshavn
Hyökkääjä
Jani Siekkinen
Herlev
Hyökkääjä
Jarkko Malinen
Herning
Hyökkääjä
Jonatan Tanus
Odense
Hyökkääjä
Miro-Pekka Saarelainen
Rødovre
Hyökkääjä
Miska Humaloja
Herning
Hyökkääjä
Teemu Pulkkinen
Herning



Elite Ice Hockey League (Iso-Britannia)


Tottahan läditkin lätkää pelaavat. Ison-Britannian pääsarjassa pelaa kymmenen joukkuetta, joissa viilettää muutamia suomalaisia. Coventryssa pelaa kaksi Jannea, joista Laakkonen oli viime kaudella pistepörssin 16. iskettyään mukavat 50 pojoa 51 matsiin. 40-vuotias Laakkonen on edustanut peräti 12 seuraa urallaan.

CHL:ää pelaavassa Belfast Giantsissa ei suomalaisia pelaa.

Pelipaikka
Pelaaja
Joukkue
Puolustaja
Mikko Vainonen
Glasgow
Hyökkääjä
Janne Kivilahti
Coventry
Hyökkääjä
Janne Laakkonen
Coventry
Hyökkääjä
Matias Sointu
Sheffield
Hyökkääjä
Timi Lahtinen
Dundee
Hyökkääjä
Tommi Jokinen
Fife



Fjordkraft-ligaen (Norja)


Kymmenen suomalaispelaajaa on löytänyt tiensä myös Norjaan. Yksi heistä on maalivahti Joona Partanen, joka Stavangerin kanssa voitti viime kauden päätteeksi mestaruuden ja pelaa siten myös CHL:ää, vieläpä samassa lohkossa Ilveksen kanssa. Partanen tosin pelasi kaudella vain yhdeksän ottelua, eikä yhtäkään niistä pleijareissa.

Pelipaikka
Pelaaja
Joukkue
Maalivahti
Joona Partanen
Stavanger
Puolustaja
Jimi Kuronen
Frisk Asker
Puolustaja
Konsta Mäkinen
Storhamar
Puolustaja
Marcus Fagerudd
Sarpsborg
Puolustaja
Niklas Nevalainen
Frisk Asker
Puolustaja
Teemu Vuorisalo
Lillehammer
Puolustaja
Tommi Taimi
Vålerenga
Puolustaja
William Mäkinen
Lillehammer
Hyökkääjä
Arttu Niskakangas
Stjernen
Hyökkääjä
Frank Gymer
Lillehammer



Polska Hokej Liga (Puola)


Puolan PHL korvasi Ekstraligan vuonna 2013, vaikkakin jääkiekkomestaruudesta on Puolassa taisteltu pian jo sata vuotta. Sanok voisi melkein olla Liiga-joukkue – ei nyt ehkä ihan tason puolesta vaan sen, että rosterissa on kahdeksan suomalaista! Yhteensä koko yhdeksän joukkueen sarjassa heitä on 19.

CHL:ää Katowicen kanssa pelaa ensi kaudella muun muassa Niko Mikkola, joskaan ei se Änärissä pelaava. Aika kirkkaissa valoissa on tämäkin Mikkola kyllä pyörähtänyt, nimittäin Jokereissa, joissa paikkasi loukkaantumissumaa viime kaudella yhden pelin verran.

Pelipaikka
Pelaaja
Joukkue
Maalivahti
Dominik Salama
Sanok
Puolustaja
Eemeli Piippo
Sanok
Puolustaja
Jere Karlsson
Sanok
Puolustaja
Olli Kaskinen
Tychy
Puolustaja
Sami Jekunen
Sanok
Hyökkääjä
Aleksi Hämäläinen
Sanok
Hyökkääjä
Emil Oksanen
Krakow
Hyökkääjä
Erik Ahopelto
Unia Oswiecim
Hyökkääjä
Joona Monto
Katowice
Hyökkääjä
Markus Korkiakoski
Jastrzebie
Hyökkääjä
Matias Lehtonen
Katowice
Hyökkääjä
Niko Ahoniemi
Sanok
Hyökkääjä
Niko Mikkola
Katowice
Hyökkääjä
Saku Kinnunen
Krakow
Hyökkääjä
Sami Tamminen
Sanok
Hyökkääjä
Tommi Laakso
Unia Oswiecim
Hyökkääjä
Toni Henttonen
Sanok



ICE Hockey League (Itävalta)


ICE Hockey League on Itävallan korkein sarjataso, jossa on mukana joukkueet myös Italiasta, Slovakiasta, Sloveniasta, Tšekistä ja Unkarista. Liigan 14 joukkueesta pelaa CHL:ää ensi kaudella peräti neljä. Suomalaisia sirklaa sarjassa muutamia.

Heistä tutuimpia nimiä lienevät Liiga-jyrät Markus Kankaanperä, Jasse Ikonen ja Kai Kantola, joista ensimmäinen on jo 42-vuotias. Viime kauden finaalisarjassa nähtiin suomalaisvahtien taisto, kun Salzburgin Atte Tolvanen ja tuolloin Fehervaria edustanut Rasmus Tirronen olivat nokikkain maaliensa suilla. Tuolloin pidemmän korren veti Tolvanen, joka torjui mestaruuden joukkueelleen. Tirronen vaihtoi Black Wings Linziin alkavaksi kaudeksi.

Pelipaikka
Pelaaja
Joukkue
Maalivahti
Atte Tolvanen
Red Bull Salzburg
Maalivahti
Rasmus Tirronen
Black Wings Linz
Puolustaja
Joona Erving
HK Olimpija
Puolustaja
Markus Kankaanperä
Bolzano
Hyökkääjä
Jasse Ikonen
Valpusteria
Hyökkääjä
Kai Kantola
Black Wings Linz



Alps Hockey League (Itävalta & Italia)


Toinen sekametelisarja on vuonna 2016 päivänvalon nähnyt Alps Hockey League, jossa pelaa 16 joukkuetta ja 17 suomalaista. Liiga on käytännössä Italiassa korkein sarjataso, jossa ratkaistaan Italian mestaruus, kun taas Itävallalle se on toinen sarjataso. Lisäksi mukana on pari joukkuetta Sloveniasta.

Suomesta siellä pelaa muun muassa Kärpistä tuttu 36-vuotias hyökkääjä Jari Sailio sekä vasta 21-vuotias Rasmus Lahnaviik, joka on pyörinyt myös Jokeri-ympyröissä, mutta ei löytänyt sieltä lopulta pidempiaikaista pelipaikkaa. 27-vuotias Jesperi Viikilä teki viime kaudella Acroni Jesenicessä mukavat 62 pistettä 48 peliin, millä irtosi pistepörssin jaettu 8. sija.

Pelipaikka
Pelaaja
Joukkue
Puolustaja
Aleksi Mäkelä
Renon
Puolustaja
Joona Lehmus
Red Bull Salzburg 2
Puolustaja
Julius Nyqvist
Bregenzerwald
Puolustaja
Lasse Uusivirta
Renon
Puolustaja
Luka Nyman
Unterland
Puolustaja
Panu Hyyppä
Bregenzerwald
Hyökkääjä
Eetu Elo
Jesenice
Hyökkääjä
Jari Sailio
Renon
Hyökkääjä
Jerry Sammalisto
Ghardeina
Hyökkääjä
Jesperi Viikilä
Jesenice
Hyökkääjä
Juuso Rajala
Zeller Eisbären
Hyökkääjä
Miro Markkula
Unterland
Hyökkääjä
Niklas Salo
Vipiteno
Hyökkääjä
Niko Lahtinen
Steel Wings Linz
Hyökkääjä
Rasmus Lahnaviik
Kitzbuhel
Hyökkääjä
Ville Korhonen
Gherdeina
Hyökkääjä
Waltteri Lehtonen
Bregenzerwald