Johan on markkinat! - NHL-kausi 2022-23 ja suomalaiset puheenaiheet

Johan on markkinat! - NHL-kausi 2022-23 ja suomalaiset puheenaiheet
Uusi NHL-kausi on alkamassa suomalaisittain mielenkiintoisista asetelmista. Me listasimme alkukauden kotimaiset puheenaiheet. (Kuva: The Canadian Press / Alamy Stock Photo)
Syksyn saapuminen on iloinen asia ainakin maailman parasta jääkiekkoa seuraavalle kansanosalle. Tarunhohtoinen NHL alkaa 7. lokakuuta Prahan O2 Arenassa pelattavalla ottelulla Nashville Predators - San Jose Sharks. Pohjois-Amerikassa tositoimiin päästään muutamaa päivää myöhemmin, kun 11. lokakuuta New York Rangers isännöi Tampa Bay Lightningia.

Suomalaisittain käsillä on erittäin mielenkiintoinen kausi. Viime kaudella rikottiin jälleen ennätyksiä, kun NHL:n runkosarjassa esiintyi yhteensä 63 suomalaispelaajaa. Tuo lukema saatetaan hyvinkin rikkoa jälleen tällä kaudella, sillä NHL:n vakiopelaajien lisäksi AHL:n kautta tietään taalaliigaan on raivaamassa paljon potentiaalisia sinivalkoisia nimiä.

VB.com listaa alla alkukauden puheenaiheita NHL:n suomalaispelaajien osalta. Lista on satunnaisessa järjestyksessä.


Roope Hintz nousee supertähtien joukkoon?


Dallas Starsin Roope Hintz on yksi alkavan kauden mielenkiintoisimpia suomalaispelaajia NHL:ssä. Superkolmikko Aleksandr Barkov, Mikko Rantanen ja Sebastian Aho on vielä karvan edellä, mutta Hintz on viime kausina tehnyt vankasti tuloaan kansakunnan kaapin päälle.

Viime kaudella Hintz nousi Starsin ykkössentteriksi ja tamperelaislähtöinen peluri nakutti myös uransa ennätyspisteet 37+35=72 runkosarjan 80:ssa ottelussa. Pudotuspeleissä tahti kuitenkin hieman hiipui ja kausikin loppui turhan aikaisin. Älykkäällä pelurilla on kaikki eväät ottaa vielä se yksi askel, jolla noustaan edellä listattujen sinivalkoisten superpelaajien kastiin.


Missä menee Pulju?


Edmonton Oilersin entinen ykköskierroksen varaus Jesse Puljujärvi aloittaa jo viidennen kautensa "Öljymiesten" nutussa. Välissä Pulju kävi toki hakemassa vauhtia reilun kauden verran myös kotikonnuiltaan Oulusta Kärppien paidassa. Pakka on tuttuun tapaan tämän luonnonlapsen osalta jälleen ihanasti sekaisin.

Viime kausi oli kuin Puljujärven Oilers-ura pienoiskoossa. Paikoin meno oli erittäin tehokasta, mutta viimeistään pudotuspeleissä Pulju oli jälleen lähes täysi statisti. 24-vuotias hyökkääjä sopi kesällä vuoden mittaisesta jatkosta Oilersin kanssa, mutta silti tulevaisuus on kaikkea muuta kuin selkeä. Jopa kauppahuhut ovat pyörineet säännöllisesti keskusteluissa rapakon molemmin puolin.

Noin kolmen miljoonan dollarin yhden vuoden sopimus olisi Oilersille helppo kaupattava. Tarttuuko joku muu seura syöttiin ja lähtee hakemaan Puljusta koko potentiaalia irti, vai jatkuuko ura Connor McDavidin ja kumppaneiden rinnalla? Niin tai näin, tylsää ei Puljujärven meno tälläkään kaudella tule olemaan.


Barkov loistaa Floridan auringossa


Florida Panthersin kapteeni Barkov on noussut koko NHL:n parhaiden pelaajien joukkoon, mutta koko joukkueen kehitys ei ole ollut yhtä vauhdikasta. Valmentajia on tullut ja mennyt huimaan tahtiin ja tähänkin sesonkiin pantterilauma lähtee uuden luotsin johdolla. Kokenut Paul Maurice johdattaa pantterit kauteen 2022-23 yhtenä mestarisuosikeista.

Barkov on mestaruusunelman avainpalanen numero yksi. Kesä on pikkulintujen mukaan mennyt mainiosti ja odotukset ovat katossa. Toinen Floridan ikoneista Jonathan Huberdeau kaupattiin kesällä muualle, joten nyt kaikki katseet kohdistuvat Barkoviin. Viime kaudella tuli runkosarjan voitto ja Barkovin uran ensimmäinen voitettu pudotuspelisarja. Nyt niitä vaaditaan kaksi tai kolme lisää!

Tsekkaa Barkovin viisi komeinta suoritusta viime kaudelta alta!



Coloradossa dynastia hakusessa


Colorado Avalanchen Mikko Rantanen nosteli viime kauden päätteeksi Stanley Cup-pokaalia ja todisti jälleen runkosarjan ja pudotuspelien aikana valtavan arvonsa joukkueelle. Monipuolinen Nousiaisten mies ei ole sarjan paras missään, mutta loistava joka asiassa. Juuri tämä tekee Rantasesta niin arvokkaan.

Mitäs seuraavaksi. Rantanen ja Avs marssivat viime kaudella päätyyn asti superfokusoituneina, joten nyt lienee ainakin pieni ulospuhallus luvassa? Ei missään nimessä, jos Rantasta on uskominen. Joukkueen runko pysyy kasassa ja Avalanche on jälleen vedonlyöntisivustojen papereissa sarjan selkeä ennakkosuosikki numero yksi. Mainitsiko joku uuden dynastian?


Aho hurrikaanin silmässä


Jos on Barkov sarjan parhaita keskushyökkääjiä, niin ei Carolinan Sebastian Aho ainakaan kauas taakse jää. Myös joukkueiden osalta tilanne on samansuuntainen, Carolina Hurricanes hakee sekin laihojen vuosien jälkeen paluuta aivan NHL:n eliittiin. Runkosarjassa on kulkenut, mutta nyt elävän kiekkotietokone Ahon ja joukkueen tavoite on pärjätä kevään pudotuspeleissä.

Henkilökohtaisesti Ahon kaksi kehityskohdetta kesän aikana olivat voimapuoli sekä laukaus, jota hiottiin pitkin suvea melkoisella pieteetillä Oulun suunnalla. Viime kaudella syntyi 37 häkkiä ja uran paras saalis on parin vuoden takaa maalin verran enemmän. "Uudella" kudilla professori Aho rikkonee terveenä pysyessään kepeästi 40:n maalin rajan.

Tarkkuutta Aholta on löytynyt tähänkin asti, kuten viime kauden All Star-tapahtumassa nähtiin.



Määttä ja Husso Punasiivissä


Detroit on tekemässä vahvasti nousua sarjan kellarista takaisin parrasvaloihin. Talkoisiin osallistuu pitkästä aikaa myös suomalaisia, kun puolustaja Olli Määttä ja maalivahti Ville Husso vetävät legendaarisen punapaidan ylleen. Määtän sopimus kattaa alkavan kauden, Husso puolestaan on Red Wingsin sopimuspelaaja vielä kaksi seuraavaakin sesonkia.

Kaksi kertaa Stanley Cupinkin voittanut Määttä käänsi uransa uuteen nousuun Los Angelesissa ja peruspuolustajan palveluksista oli kesällä kiinnostunut useampikin seura. Husso puolestaan siirtyi Detroitiin St. Louis Bluesista ja sopi treidin jälkeen ison kolmen vuoden jatkosopimuksen. Odotukset ovat siis korkealla.

Husso on lähtökohtaisesti Red Wingsin ykkösvahti, joskin Alex Nedeljkovic on laadukas haastaja. Määtän rooli löytynee kahdesta ensimmäisestä pakkiparista ja nimenomaan peruspakin roolista. Molemmilla suomalaisilla on väylä auki huippukauteen nuoren ja nälkäisen Red Wingsin avainpelaajina!


Laineella vihdoin huippusentteri


Columbuksen Patrik Laineen osalta kesä ei olisi voinut paljon paremmin sujua. Ensin Tesoman suuri poika teki neljän vuoden jättisopimuksen Blue Jacketsin kanssa, joten spekuloinnit maaliruiskun siirrosta saatettiin lopettaa. Vähän myöhemmin GM Jarmo Kekäläisen johdolla Columbus teki vielä isomman peliliikkeen, kun kesän suuri vonkale Johnny Gaudreau naarattiin yllättäen Ohioon.

Gaudreau on isolla marginaalilla paras sentteri, jonka kanssa Laine on koskaan päässyt säännöllisesti pelaamaan. Harjoituspelien perusteella kaksikon kemiakin on löytynyt välittömästi, joten nyt on aika odottaa suuria! "Johnny Hockey" - Patty Laine voi hyvinkin olla yksi koko sarjan tuhoisimpia tutkapareja alkavalla kaudella.

Laineen uran paras kausi tehopisteiden valossa on edelleen 2017-18, jolloin mies nakutti tehot 44+26=70. Nyt olisi oiva tilaisuus pistää tuo tilasto historiaan ja iskeä uran kovimmat tehot!


Heiskanen johtaa Dallasin takalinjoja


Dallas Stars ei tälläkään kaudella kuulu sarjan suurimpiin suosikkeihin. Suomalaispanoksesta tähtipaitojen tekeminen ei kuitenkaan jää kiinni nytkään. Hintzin ja Miro Heiskasen johdolla kokoonpanossa luutii puolenkymmentä sinivalkoista peluria. Heiskanen on tähtirintojen alakerran ylivoimainen johtohahmo. Tällä kaudella kiekollinen vastuu senkun lisääntyy, kun John Klingberg vaihtoi maisemaa kesällä.

Viidennen kautensa NHL:ssä aloittava 23-vuotias Heiskanen on villeimmissä arvioissa liitetty jopa sarjan parhaan puolustajan Norris Trophyn voittajakandidaatiksi. Se kuitenkin vaatii huomattavaa parannusta nimenomaan hyökkäyspelissä ja tämän tiedostaa myös puolustaja itse. Puolustussuuntaan Heiskanen on jo lähes täydellinen paketti, joten isoin suurennuslasi kohdistuu tehopisteisiin. Viime kaudella niitä syntyi 5+31=36.


Kakon lopullinen läpimurto?


Viimeinen nosto on vuoden 2019 koko NHL:n kakkosvaraus Kaapo Kakko. Kakko aloittaa neljännen kautensa New York Rangersin riveissä, mutta se lopullinen läpimurto on yhä tekemättä. Väläytyksiä on nähty joka kaudella, mutta tasaisuus ja loukkaantumiset ovat olleet melkoisia kirosanoja. Nyt olisi aika ulosmitata loput valtavasta potentiaalista.

Kakko ja nuorisoketju "Kid Line" yhdessä kahden muun huippulupauksen Alexis Lafrenieren ja Filip Chytilin kanssa oli yksi Rangersin hienon kevään puheenaiheita. Kauden alla Kakkoa on istutettu myös joukkueen ykkösvitjaan Chris Kreiderin ja Mika Zibanejadin vierelle. On lopullinen paikka kummassa tahansa vitjassa, tekosyihin ei enää ole varaa.

Kakon osalta tekojen aika on tässä ja nyt. Kakkosvaraus on pian kauppatavaraa, jos Madison Square Gardenin kirkkaissa valoissa ei ala onnistumisia tulla. Ja mieluiten heti kauden alusta lähtien.